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Gravel Riding: tutti sono i benvenuti



Ne hai già sentito parlare. Gravel grinding. Gravel bikes. Gravel riding. Le sue origini sono confuse e contestate. “Non è niente di nuovo”, dicono i fan della strada con la memoria lunga. Qualsiasi tappa degli anni '20 del Tour de France si sarebbe qualificata come un'avventura epica sulla ghiaia. 320 chilometri di strade sterrate e un paio di valichi pirenaici in bicicletta con pneumatici a palloncino e senza auto al seguito? Se questa non è Gravel questo, non so cosa lo sia.

Nel frattempo, nel nord della California, i pionieri del Gravel trascinano fuori dai loro capannoni telai d'acciaio polverosi, biciclette che non hanno visto il sole dal 1985, forcelle rigide, nessuna sospensione posteriore, freni a sbalzo, pneumatici fat e lisci che sembrano quasi prototipi di bici da Gravel del 21° secolo: basta scambiare quelle flata bar con quelle a caduta. 


E ora ecco che arrivano gli irriducibili del ciclocross, che affermano con diffidenza di aver "inventato" la disciplina Gravel. Chiedi a un "appassionato di cross" e insisterà sul fatto che le bici gravel sono solo bici CX con un po' più di spazio per il fango e freni a disco.

Poi – finalmente – entra il rider con una Carradice in tela nera con un distintivo 'Rough Stuff Fellowship' cucito sopra. I primi piloti britannici di "Rough Stuff" erano determinati a evitare le strade asfaltate, cercando mulattiere e sentieri, lottando su colline e valli. A dire il vero, i pionieri del "gravel" degli anni '30 percorrevano le strade secondarie su biciclette con telaio in acciaio che assomigliavano molto a quelle da turismo, ma con cerchi deformi e freni a malapena funzionanti. Quegli appassionati erano felici di spingere e camminare tanto quanto di pedalare, perché, beh, non si chiamava "Rugh Stuff" per niente, no?

E pensare che quei primi Rough Stuffer stavano cercando di fuggire dalle "facili" strade asfaltate e dai terrificanti volumi di traffico degli anni '30! In tutta serietà, se chiedete a un amante del Gravel contemporaneo qual è il suo fascino, l'assenza di auto sui percorsi è probabilmente una parte importante della disciplina. Ma non è solo la mancanza di traffico ad attirare i curiosi in un territorio inesplorato.


Non c'è dubbio che con l'aumento della popolarità del ciclismo ci sono più possibilità di essere sorpassati da ciclisti più giovani, più veloci e più talentuosi di te. Noi rallentiamo, possiamo sorridere e annuire, forse anche rispondere ad un “Tutto bene?” mentre ci superano, ma fa sempre un po' male - guardare le bici scomparire, senza sforzo, lungo la strada e fuori dalla nostra vista. Puoi sopportarlo solo fino a un certo punto, mentre la tua autostima viene lavata via in un fiume di sudore.

A quel punto una bici da Gravel e un abbigliamento più sciolto iniziano a esercitare un'attrazione quasi irresistibile. Allo stesso tempo, i chilometri di "bash roads" della Forestry Commission, che gli appassionati di mountain bike trovano noiosi e i roadies ossessionati dalla velocità evitano, iniziano a sembrare più attraenti. Forse è ora di investire in una borsa da manubrio o da sella o - ancora più audace - in un fornello a gas e delle lattine? Caricati e dirigeti verso le strade meno battute, butta giù un paio di marce, prenditela comoda, guarda il paesaggio e respira l'aria, libera dai gas di scarico. Dopo anni passati a inseguire la velocità, c'è tempo per ricordare ciò che ha attratto così tanti al ciclismo sin da subito: la voglia di fuga, di esplorazione e un forte senso di libertà.


Percorsi dove è improbabile incontrare qualcuno. Tuttavia, le tue possibilità di essere distrutto da qualche whippet roadie su una bici in carbonio truccata si riducono drasticamente.  La tua pausa "caffè" è esattamente dove vuoi che sia e la vista è sempre perfetta: congratulazioni, ora sei un rider "gravel".

L'attuale popolarità del gravel riding può forse essere spiegata dal fatto che fa appello a così tanti elementi all'interno dei gruppi ciclistici esistenti, che ne comprende moltitudini. Il roadie che non è così veloce come pensava di essere, l'avventuroso crossista desideroso di un'epica avventura, il mountain biker con bisogno di maggiore velocità, e il sorridente membro della Rough Stuff Fellowship, che è arrivato prima di tutti noi recenti convertiti. Tutti sono i benvenuti. E tu, sei dei nostri?